What are "greasy men" in China?

Isaac Peng & Thomas Ebenfeld, concept m

In unserem heutigen Blog-Beitrag beschreiben unsere Autoren einen ganz bestimmten Menschentyp, der in China als "greasy", also wörtlich fettig, beschrieben wird. Warum diese Beschreibung eigentlich nur Männer trifft, wenig mit Fett zu tun hat und viel über das Geschlechterverhältnis aussagt, erklären sie hier - mit Warnung für Marketingverantwortliche.

When people in the first-tier cities are overwhelmed by the new regulations of recycling in China, we also discover that there is certain 'greasiness' in current media and communication channel that cannot be ignored. The use of celebrities in brand promotion and marketing communication has been extremely popular in Mainland China. To a certain extent, it brings great benefits if a brand chooses the 'right' brand ambassador. By saying that, a few aspects need to be watched for and a local cultural understanding will definitely come in handy. 

"Greasy" is opposite to the word "refreshing" and basically describes something saturated in oil that makes you feel sick. When you picture a "greasy man", what kind of image appears in your mind? Is it an overweight middle-aged man sitting on the sofa, watching TV and devouring fast food? However, in today’s China, when using "greasy" to describe someone, it’s not used to describe their physical appearance or specific food intake, but to describe their unwelcomed personality and behavior - a persona that needs to be very mindful about.

Since 2017, "greasy" has been a popular term in the online world of China and is used by some critics to describe a certain group of middle-aged men – those who’ve “started to lose their goals and passion for life, as well as their principles of what is right or wrong, and those who’ve become so ‘sophisticated’ and use their ‘social experience’ to manipulate younger people for their own self-interest”. These characteristics are strongly associated with Social Darwinism and these people are like the gears of the established social system. The intangible presentation of “grease” is the lubricant that helps this group of men fit better.

An interesting thing about the word "greasy" is that it’s only used to describe middle-aged men. In the current Chinese social and economic structure, Chinese middle-aged men are perceived to have most power and they can also be the biggest influencers compared with other groups, such as woman and younger people. As a result, this group of middle-aged men is expected to be role models, and to take great responsibilities in career, family and the society. Those who fail to fulfill these responsibilities are "losers", those who refuse to play the role are "outcasts", and those who bend the rules for their own benefit are perceived to be "greasy".

Beside the social pressure of responsibility, some Chinese men turned to another direction of being "greasy": they are keen to make a voice and play the leader role in a totally unfamiliar field; they are obsessed with acting like a so-called "dominant CEO" in their life. "Dominant CEO" is used to describe a certain type of personality that is often seen in popular Chinese TV series and movies: these men have a very charming appearance, most of them own big companies and live their life in a perfect order. This image of men stirs up a great sense of omnipotence and this helps us to have a peep into people's collective projections of masculinity. However, this male image tends to have problematic attitudes towards others (e.g. disrespect for women, arrogance and bigotness). Unfortunately, these traits are interpreted by mass social media as 'cool' and ‘manly’, which creates some hot debates between Chinese men and women.

There are even more stories of the word "grease", but we can already see how it further expanded its meaning to include more dislikable traits of middle-aged men. Therefore, for marketers and brands, choosing stars and celebrities to be the spokesman only on the basis of how many followers they have online without taking closer look on how "greasy" they are might be a big risk. Next time, when you hear "grease", pay attention!

Zu den Autoren: Thomas Ebenfeld ist Gründer und Managing Partner von concept m research + consulting. Isaac Peng ist Senior Project Manager bei concept m China.

Kommentare (0)

Keine Kommentare gefunden!

Neuen Kommentar schreiben

Kommentare geben ausschließlich die Meinung ihrer Verfasser wieder. Die Redaktion behält sich vor, Kommentare nicht oder gekürzt zu veröffentlichen. Das gilt besonders für themenfremde, unsachliche oder herabwürdigende Kommentare sowie für versteckte Eigenwerbung.

Weitere Meldungen

Studie von SEMrush

Corona: Anstieg der Suchanfragen nach "Nintendo Switch" und "Animal Crossing"

04.06.2020 - Die Online-Visibility-Management-Plattform SEMrush hat die Suchanfragen von März und April 2020 analysiert und einen starken Trend festgestellt. Lesen Sie hier die beliebtesten Suchanfragen. weiterlesen

Studie von Bitkom Research

Wegen Corona: Kontaktlose Zustellung von Paketen beliebt

04.06.2020 - Eine aktuelle Umfrage des Digitalverbands Bitkom zeigt, dass mehr als jeder zweite Verbraucher seit Ausbruch des Corona-Virus Zustellarten bevorzugt, die einen direkten Kontakt zum Boten unnötig machen. Wird das zukünftig immer so sein? weiterlesen

Studie von IFMW

Das sind die Top Arbeitgeber für Frauen

04.06.2020 - Für die Siegel-Studie "Top-Karrierechancen für Frauen" hat das Institut für Management- und Wirtschaftsforschung (IFMW) eine zweistufige Untersuchung bei über 5.000 großen Unternehmen durchgeführt. Insgesamt wurden 500 Unternehmen für ihr Engagement in Sachen... weiterlesen

Studie von Innofact

Corona-Pandemie steigert Interesse an E-Scootern

Besonders Männer und Personen im Alter zwischen 18 und 29 Jahren zeigen derzeit großes Interesse an Tretrollern (Bild: AdobeStock).

03.06.2020 - Die Corona-Krise beeinflusst unser Mobilitätsverhalten enorm. Laut einer Umfrage von Innofact und Moovi meiden mehr als die Hälfte der Befragten öffentliche Verkehrsmittel wegen des gegebenen Infektionsrisikos. Das Interesse am Kauf eines E-Scooters steigt. weiterlesen

Kantar Analytics Business Breakfast

Wie Sie mehr aus Ihren Customer-Experience-Investitionen herausholen können

03.06.2020 - Kundenbindung, Kundenloyalität oder Customer Centricity sind kritische Erfolgsfaktoren im Marketing. Dennoch belassen es viele Unternehmen dabei, diese Faktoren ausschließlich zu messen, z.B. durch den NPS (Net Promoter Score). Doch durch das Messen... weiterlesen

Über marktforschung.de

Branchenwissen an zentraler Stelle bündeln und abrufbar machen – das ist das Hauptanliegen von marktforschung.de. Unser breites Informationsangebot rund um die Marktforschung richtet sich sowohl an Marktforschungsinstitute, Felddienstleister, Panelbetreiber und Herausgeber von Studien, Marktdaten sowie Marktanalysen als auch an deren Kunden aus Industrie, Handel und Dienstleistungsgewerbe.

facebook twitter google plus